CouchDB conosciamolo meglio

couchDBQuesto articolo e’ la continuazione della precedente “Introduzione a CouchDB” per cui riprenderemo alcune informazioni di base gia viste per poi allargare alcuni importanti concetti ed aspetti che riguardano questo interessantissimo documentale via HTTP.


Apache CouchDB
e’ un moderno documentale, document-oriented, richiamabile semplicemente con l’HTTP e che al tempo stesso offre le piu’ avanzate funzionalita’ di replicazione dati e di ricerca in parallelo (Map/Reduce).

Caratteristiche

Scritto in: Erlang
Punto principale: Consistenza DB consistency, facilità d’uso
Licenza: Apache
Protocolli: HTTP/REST
Replicazione bidirezionale continua o ad-hoc con individuazione dei conflitti, replicazione master-master
MVCC – le operazioni di scrittura non bloccano le letture
Sono disponibili le versioni precedenti dei documenti
Progettazione crash-only (reliable)
Necessità di compattazioni nel tempo
Viste: embedded map/reduce
Viste formattate: lists & shows
Possibilità di validazione server-side dei documenti
Possibile autenticazione
Aggiornamenti real-time attraverso _changes (!)
Gestione degli allegati e, CouchApps (standalone js apps)
libreria jQuery inclusa
Utilizzo ideale: Per accumulazione dei dati con cambi occasionali sui quali vengono eseguite query predefinite. Situazioni in cui la gestione delle versioni è importante.
Per esempio: CRM, sistemi CMS. Situazioni in cui la replicazione master-master è una caratteristica interessante (ad esempio multisito).

In CouchDB non esistono tabelle. Il contenuto informativo è suddiviso in diversi database che fungono da contenitori di documenti con strutture potenzialmente disomogenee tra di loro. Il documento è il fulcro di questo software (e di quelli che come lui condividono l’approccio document-oriented).
Un documento è formato da un insieme di coppie chiave-valore.
A differenza dei database relazionali CouchDB non possiede il concetto di schema e quindi ogni documento in ogni database può essere strutturato in modo diverso dagli altri.

Le uniche due chiavi obbligatorie sono:
_id serve per identificare univocamente il documento (è comparabile, semanticamente, alla chiave primaria dei database relazionali)
_rev viene utilizzata per la gestione delle revisioni, ad ogni operazione di modifica infatti la chiave “_rev” viene aggiornata (questo meccanismo è alla base della prevenzione dei conflitti
in fase di salvataggio su CouchDB).

Questo accorgimento permette inoltre di poter interrogare il DBMS su versioni del documento non più attuali in quanto, con un approccio simile a quello di Subversion, CouchDB mantiene memoria di ogni revisione, da quella iniziale alla più recente.

L’altra grande differenza rispetto ai tradizionali RDBMS è il meccanismo di gestione delle query. Nei database relazionali una volta specificate e popolate le tabelle è possibile eseguire query utilizzando un linguaggio conosciuto come SQL (ne esistono vari dialetti ma il concetto non cambia nell’essenza);
a fronte di una query il RDBMS utilizza indici interni e le proprie relazioni per costruire in tempo reale una tabella di risultato (che può, nelle query più semplici, essere un sottoinsieme della tabella di partenza).

Questa soluzione riesce ad essere performante in quanto i dati sono strutturati con questo preciso scopo; inoltre il database non deve conoscere a priori le query che verranno eseguite ma può rispondere a qualsiasi interrogazione, purché sia stilata usando SQL valido.

Consistenza dei dati e replicazione

CouchDB non utilizza alcun meccanismo di locking ma sfrutta l’MVCC (Multiversion Concurrency Control): ogni modifica di un oggetto ne crea una nuova versione. Le versioni precedenti non vengono cancellate. Se due modifiche vanno in conflitto poiche’ accedono allo stesso documenti, la seconda riceve un errore in save. L’applicazione deve riprendere l’ultima versione del documento e rieseguire l’UPDATE.
L’isolamento e’ mantenuto solo a livello di un singolo documento, questa e’ una notevole semplificazione, rispetto alla complessa logica transazionale di altri database, ma consente l’ottimizzazione, la parallelizzazione e la distribuzione dei dati in modo semplice. A livello di accesso al file di dati ogni singola modifica ad un documento rispetta le proprieta ACID (Atomic Consistent Isolated Durable) con la serializzazione delle modifiche sui documenti e la scrittura sincrona sul disco.

Piu’ database CouchDB possono essere collegati tra loro in modo molto semplice. I database vengono aggiornati tra loro con una replicazione peer-to-peer incrementale implementata nativamente nell’engine. CouchDB permette una replicazione bidirezionale asincrona, utilizza un meccanismo automatico di risoluzione dei conflitti e fornisce una eventual consistency tra i database. Se i database sono ospitati su nodi differenti si ottiene con questo la distribuzione dei dati.
La replicazione di CouchDB puo’ essere utilizzata sia per sincronizzare database locali che per complesse configurazioni con sharding dei dati.

Per lavorare su CouchDB esiste anche la possibilita’ di installare CouchApp, in pratica una serie di script che permettono di costruire completi applicazioni stand-alone per il database usando solo HTML e JavaScript. Poiche’ il database stesso risponde in HTTP e’ possibile concentrare su un solo nodo (eventualmente replicabile) la classica pila applicativa web a tre livelli.

CouchDB si e’ cosi’ rapidamente imposto sul mercato, diventando uno tra i piu’ usati database non relazionali. In pratica i due piu’ diffusi NoSQL documentali sono CouchDB e MongoDB: entrambi sono velocissimi (memorizzano i dati in BSON/JSON), sono scalabili in modo nativo su piu’ nodi e non forniscono un’interfaccia SQL.

Per una documentazione piu’ dettagliata si rimanda al sito ufficiale di Apache CouchDB.

 

Per ora e’ tutto, alla prossima e, buon divertimento!

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